Nécrologie – Une vie derrière le projecteur : la légende du cinéma Nitsch-Fitz est morte

Il existe de nombreuses façons de devenir une légende à Vienne. Le travail silencieux et persistant en arrière-plan n’en fait généralement pas partie. Et pourtant, la professeure de mathématiques à la retraite Anna Nitsch-Fitz était une légende. Pas à cause de ses cours de mathématiques au lycée de la Schmelz, qu’elle a enseigné pendant de nombreuses décennies. Plutôt à cause de son passe-temps, qui a toujours été son véritable but dans la vie.

Car jusqu’à il y a quelques semaines, Nitsch-Fitz était l’exploitant du plus ancien cinéma de Vienne, le Breitenseer Lichtspiele. Le bar d’angle bien connu avec le lettrage au néon frappant n’est pas seulement connu à Ottakring et Penzing. Le cinéma n’est rien de moins qu’une institution. Une institution qui a toujours été étroitement liée à son propriétaire. Jour après jour, elle se tenait inlassablement derrière le comptoir : elle vendait des billets, distribuait des gaufrettes et des boissons Manner et était toujours prête pour une conversation humoristique.

On ne faisait pas un pèlerinage au Breitensee pour voir un film. Et certainement pas pour profiter des chaises en bois dur. À cause du programme d’art et d’essai trié sur le volet ? Plutôt. Les ingénieuses soirées cinéma muet avec accompagnement live au piano ? Définitive! Mais la raison la plus importante : vous étiez invité dans le salon prolongé d’Anna Nitsch-Fitz, qu’elle a volontiers mis à la disposition des Viennois.

En 1969, la Viennoise, née en 1938, rachète le restaurant. Comme elle l’a dit macabrement, c’était quelque chose avec lequel elle était née. L’un des anciens propriétaires s’est pendu au cinéma le 22 janvier 1938. Nitsch-Fitz est né ce jour-là. Sa grand-mère dirigeait déjà un cinéma à Nussdorf, où elle a grandi entourée de sièges et de fauteuils de cinéma. Lorsque son père, médecin rationnel, hérite du cinéma en pleine crise cinématographique, la vie au cinéma prend rapidement fin.

Un remplaçant a été trouvé à Breitensee. Même alors, le cinéma n’était pas une bonne affaire. Cela ne l’a jamais été. Non pas que Nitsch-Fitz s’en souciait. Encore et encore, elle était agacée par le bureau des impôts, qui classait honteusement son but dans la vie comme un “passe-temps”. “Qu’en pensent-ils ? Ce n’est pas ma faute si plus de gens ne viennent pas !”, s’est-elle agacée dans une interview au “Wiener Zeitung”. La bonne âme a mis une bonne partie de son salaire et de sa pension dans son cinéma.

Antel, Patzak, Valse

Mais ce ne serait pas Vienne si la ville n’avait pas enfin reconnu quel joyau elle a ici. Le cinéma a servi de toile de fond étrange à Franz Antel, Peter Patzak et Christoph Waltz dans l’un de ses premiers rôles. Après la “fermeture” du cinéma Erika en 1999, le Lichtspiele a officiellement hérité du titre de “plus ancien cinéma de Vienne encore en activité”. Beaucoup a été fait ces dernières années pour adapter techniquement l’expérience cinématographique à l’état de l’art actuel. Deux rénovations générales (la plus récente en 2021), un nouveau papier peint et la conversion des projecteurs ont rendu le cinéma adapté à la prochaine génération. La nièce d’Anna, Christina Nitsch-Fitz, et Dieter Mattersdorfer dirigent désormais le cinéma vers l’avenir. Le fait qu’il ait tout de même réussi a certainement contribué à ce que Nitsch-Fitz puisse lâcher prise peu de temps après la passation de pouvoir.

Le cinéma a annoncé mercredi son décès : “Elle a dirigé le cinéma d’une manière incomparable pendant 53 ans, pour lesquels nous lui témoignerons toujours les plus grands remerciements et le plus grand respect. Nous chérirons toujours la mémoire de notre tante/opératrice et la pleurerons en famille et amis amis. Le Breitenseer Lichtspiele continuera à briller dans le sens et l’esprit d’Anna Nitsch-Fitz et ainsi laisser vivre cette époque, avec laquelle son grand souhait devrait être exaucé.”