Le spectateur est assis dans le noir et est heureux (nd-aktuell.de)

Vivian (Lauren Bacall) aide le héros brisé Philip Marlowe (Humphrey Bogart) dans le film classique Dead Sleeps Tight.

Vivian (Lauren Bacall) aide le héros brisé Philip Marlowe (Humphrey Bogart) dans le film classique Dead Sleeps Tight.

Photo : imago images/Archives unies

L’œuvre littéraire de Christian Kessler n’est impressionnante que sur le plan quantitatif. À intervalles irréguliers mais courts, l’historien du cinéma de Brême sort volume après volume et éclaire les coins oubliés ou reculés de l’histoire du cinéma avec une minutie qui ne se trouve tout simplement pas dans le discours académique local des études cinématographiques, par exemple. Au cours des dix dernières années seulement, von Kessler a publié des livres sur le porno hardcore américain des années 70 et 80, deux sur les films dits trash, un sur les thrillers italiens et un passage exhaustif à travers le genre de l’horreur.

Les livres sur le cinéma de genre peuvent parfois être écrits rapidement si vous réduisez vos attentes et recherchez rapidement sur Google ce que vous ne savez pas de votre propre expérience. L’approche de Christian Kessler est différente, et comment l’homme y parvient en termes d’économie de temps reste un mystère. Pour le nouveau livre »Hollywood Blackout«, un total d’environ 700 films noirs américains des années 1941 à 1961 ont été visionnés et décrits en un an. Environ 300 sont entrés dans le volume, qui est devenu bien plus qu’une introduction au genre. 400 autres textes de films seront mis en ligne sur le site urlaubimschrank.wordpress.com.

Si vous avez lu les 360 pages et vu les films qui ont particulièrement retenu votre attention, disons 20 ou 30, alors vous avez acquis une connaissance approfondie du genre sur un corpus cinématographique plus littéralement présent aujourd’hui, mais que l’on ne voit que rarement. “Ces dernières années, ‘noir’ est devenu un charabia semblable à ‘film culte’, un asticot gênant dans l’oreille”, écrit Kessler dans l’avant-propos, avant d’énumérer les traits communs : éclairage plutôt sombre, contrastes durs, ombres déchiquetées et des perspectives de caméra inhabituelles à l’époque. Mais surtout, écrit Kessler, il se soucie de “l’engagement envers des protagonistes qui manquent d’héroïsme dans sa forme classique”. Et puis vous trouverez rapidement ce que vous cherchez chez Noir. Les plus connus sont encore les rôles minables de détective privé d’Humphrey Bogart dans “The Hawk’s Trail” et “The Dead Sleep Tight”. Ici, vous pouvez très bien voir comment la clarification directe du crime et la suppression du crime du monde, ce qui est courant dans le Hollywood classique, cèdent la place à une médiation plutôt non structurée, où d’autres choses entrent en jeu : les dialogues individuels, l’atmosphère, les ombres, les relations des personnages entre eux. Dans ses descriptions de films, Christian Kessler n’est pas guidé par des prémisses historiques ou théoriques du cinéma, mais par son propre enthousiasme. Dans le cas de « Dead Sleeping Soundly » : « C’est vraiment dingue, des tueurs et autres hommes noirs partout, comme s’il s’agissait de dévaliser Fort Knox, mais ce n’est qu’un misérable chantage ! Mais peu importe, dans le monde de ce film, tous les éléments ont leur place, ils mènent d’un « décor » glamour à l’autre, et le spectateur est assis dans le noir et se réjouit.

La brisure des personnages héroïques se retrouve également dans de nombreux films noirs dans lesquels la recherche du meurtrier suit des voies plus conventionnelles, comme dans “Laura” d’Otto Preminger de 1944. Ici, le lieutenant enquêteur McPherson (Dana Andrews) pose la pièce du puzzle pour lui-même Assemblez, soupçonnez ceci et cela et résolvez l’énigme à la fin. Sur le chemin, cependant, il tombe amoureux de la – présumée – victime du meurtre, c’est-à-dire d’un cadavre. Le film est “la grande ode d’Hollywood à la nécrophilie”, écrit Kessler. Avec son choix de sujet, “McPherson s’inscrit dans la tradition d’innombrables agents des forces de l’ordre dans la littérature et le cinéma, pour qui traiter avec la criminalistique a bombardé leur capacité à se rapporter, du moins en ce qui concerne les vraies femmes qui respirent”.

Seul le film »DOA« (dans les pays germanophones avec le beau titre »Victimes de la pègre«) va plus loin, dans lequel le héros, le notaire Frank Bigelow (Edmond O’Brien), n’a plus que quelques jours après avoir été empoisonné doit vivre et après le diagnostic il se précipite à travers San Francisco pour retrouver son assassin dans le peu de temps qu’il lui reste. “On nous demande donc d’encourager un cadavre, de croiser les doigts pour un cadavre”, écrit Kessler, et un film ne peut probablement pas briser beaucoup plus fondamentalement l’image du héros souverain.

Que peut-on faire d’un genre qui ne s’intéresse plus guère qu’à quelques historiens du cinéma et gens du cinéma ? La beauté d’Hollywood Blackout réside dans la façon dont un auteur est guidé uniquement par son amour du cinéma. Si la tradition du film documentaire mongol de Christian Kessler était choisie comme objet de son affection, il regarderait ici aussi 700 films et écrirait sereinement ce qu’il y verrait. Le fait que cette passion ne mène pas à un enthousiasme dénué de sens, comme c’est souvent le cas, mais constitue la base d’un pouvoir de jugement intact, contribue de manière significative au succès de l’entreprise « Hollywood Blackout ».

Idéalement, cet amour du cinéma se transmet au lecteur, mais on aime aussi lire ces textes si on n’a finalement pas vu les films. L’écriture de Kessler est portée par une gaieté tranquille, plus une préférence pour les mots fanés, ce qui donne à ses textes quelque chose d’agréablement digne, jusque dans leur boutade. Comme la plupart des livres sur les films, “Hollywood Blackout” ne sera probablement lu que par quelques-uns. Cela est bien dommage. Vous pourriez trouver beaucoup dans Film Noir, dans sa négativité, mais aussi dans sa soif du noir et du brisé, qui est tout sauf désuète. Par exemple, une image du monde – ou aussi : de la société – libérée de la compulsion à être positif.

Christian Kessler : Hollywood Blackout. De grands moments du cinéma noir américain. Martin Schmitz Verlag. 1941-1961, 376 p., couverture rigide, 35 €.