Le choc vampire “Nosferatu” fête ses 100 ans

L'original restauré avec l'acteur principal effrayant Max Schreck sera diffusé le 9 mars 2022 à 23h25.  Photo : ZDF/Arte/dpa

L’original restauré avec l’acteur principal effrayant Max Schreck sera diffusé le 9 mars 2022 à 23h25. Photo : ZDF/Arte/dpa

BERLIN : La “Symphony of Horror” n’est pas sous une bonne étoile. Il y a d’abord un différend sur les droits d’auteur. Ensuite, presque toutes les copies sont détruites. Et l’esprit créatif derrière cela est même décapité dans la tombe.

Un mort-vivant a un anniversaire : Le film d’horreur allemand “Nosferatu – A Symphony of Horror” a 100 ans. L’œuvre de Friedrich Wilhelm Murnau, créée à Berlin le 4 mars 1922, est la première grande adaptation cinématographique du roman d’horreur «Dracula».

Le film de vampire expressionniste était l’un des rares films en noir et blanc à trouver une place de choix dans la culture pop. La scène d’une ombre humaine maigre glissant dans un escalier avec les pattes tendues a été copiée d’innombrables fois.

Le diffuseur culturel franco-allemand Arte faisait partie des sympathisants de l’anniversaire du film. Du 4 au 9 mars, il diffusera plusieurs soirées sur le thème des vampires. L’original restauré avec l’acteur principal effrayant Max Schreck (pas de nom de scène, soit dit en passant) en fait partie, tout comme le documentaire “Nosferatu – Un film comme un vampire”.

Dans le documentaire, le chercheur en cinéma et connaisseur de “Nosferatu” Rolf Giese déclare : “La chose particulièrement intéressante à propos de “Nosferatu” est que l’horreur était au cinéma – mais aussi en dehors du cinéma.” Partout dans la rue, on pouvait voir des soldats rentrés chez eux avec d’horribles mutilations. « La Première Guerre mondiale était terminée. Et à la suite de la guerre mondiale, la grippe espagnole est arrivée et s’est propagée. Et le vampire à l’écran était comme un messager. Il était comme un virus personnifié.”

Le producteur de films Albin Grau prétend avoir ramené l’idée du suceur de sang avec lui de la guerre. Un fermier serbe lui aurait parlé d’un parent qui ne s’est pas décomposé dans le cercueil et qui a également poussé des dents de vampire. “Albin Grau était quelque chose comme un talent universel, pourrait-on dire”, déclare le publiciste Friedemann Beyer dans le documentaire d’Arte. « Il était affichiste, affichiste. Mais il se sentait aussi appelé à des choses plus élevées. C’est pourquoi il s’est lancé dans la production cinématographique et a été le maître d’une loge occulte. Et cela correspondait aussi à l’esprit de l’époque.

En Friedrich Wilhelm Murnau, Grau a trouvé le complément parfait. Aux côtés de Fritz Lang, il est considéré comme le plus important réalisateur allemand de films muets. Malheureusement, huit de ses quelque 20 films, probablement, sont considérés comme perdus. La technologie de la “caméra déchaînée” que Murnau utilisa en 1924 pour la tragédie “Le dernier homme” fut une telle percée dans l’histoire du cinéma qu’elle peut être comparée au film sonore. Cependant, la carrière de Murnau a été marquée par d’innombrables revers.

Et “Nosferatu” est devenu son plus gros flop. Non seulement les nombreux tournages en extérieur – y compris dans les Carpates – ont dévoré beaucoup d’argent. Non seulement les producteurs ont détourné une grande partie du budget de production vers des produits de luxe privés tels que du vin et des cigares coûteux. Non seulement qu’ils ont investi des sommes énormes dans une publicité coûteuse (“Nosferatu” est considéré comme le premier film avec un budget publicitaire plus élevé que le budget réel du film). Ils ont aussi complètement ignoré aveuglément la question du droit d’auteur. Pour tout ce qui a pu inspirer Grau, le film était une adaptation cinématographique clairement reconnaissable du roman «Dracula» de 1897.

“Après la première de “Nosferatu”, la veuve de l’auteur de l’original nous a contactés et a poursuivi la société de production Prana Film en dommages et intérêts”, explique l’historien du cinéma Beyer. «Prana Film n’avait pas acquis les droits du roman de Bram Stoker. Il y avait une ordonnance du tribunal selon laquelle le film et toutes les copies de ce film devaient être détruits. À cet égard, ce film est presque un mort-vivant qui fait encore des bêtises aujourd’hui.”

Les grandes chaînes de cinéma avaient déjà évité le film avant, et maintenant le procès. “Nosferatu” n’a survécu que grâce à de nombreuses copies piratées dans le pays et à l’étranger. Aujourd’hui, il est considéré comme un chef-d’œuvre expressionniste et un important patrimoine culturel allemand. Une copie à la Cinémathèque française a servi de base à la restauration et à la numérisation en 2005.

Ainsi, alors que le film a eu une fin heureuse, on ne peut pas en dire autant de Murnau. En 1931, il eut un accident sur l’une des plus belles routes de Californie, la route d’Hollywood à Monterey. Son serviteur de 14 ans aurait été au volant jusqu’à ce qu’il perde le contrôle. Selon certaines informations, seuls onze invités ont assisté à ses funérailles, dont la diva Greta Garbo et son collègue réalisateur Fritz Lang. Et Murnau n’a trouvé aucun repos même dans la mort. En 2015, sa tombe a été profanée et sa tête volée. Il a disparu à ce jour.