Film – Classique immortel : “Le Parrain” fête ses 50 ans – culture

New York/Londres (dpa) – L’histoire de l’origine du classique du cinéma “Le Parrain” est mouvementée. Le réalisateur Francis Ford Coppola a été sur le point d’être expulsé à plusieurs reprises. Et si Paramount Pictures avait réussi, les stars Marlon Brando et Al Pacino ne seraient même pas apparues devant la caméra.

Mais Coppola s’est battu avec succès pour son travail et ses acteurs. Pour les 50 ans, l’épopée mafieuse revient au cinéma. “50 ans ! C’est assez choquant, n’est-ce pas ?”, déclare l’actrice Talia Shire lors d’une conversation zoom avec l’agence de presse allemande à Londres. “C’est incroyable et merveilleux.” Dans le film, Shire joue la fille du parrain.

L’épopée mafieuse sur le puissant patron new-yorkais Don Vito Corleone et sa famille a célébré sa première mondiale le 14 mars 1972. Dix jours plus tard, le film étoilé de près de trois heures est sorti dans les cinémas – et est rapidement devenu un succès au box-office. Tout le monde connaît aujourd’hui le célèbre thème musical de Nino Rota. Tout comme le dicton légendaire de Marlon Brando dans le rôle de Don Corleone : “Je lui ferai une offre qu’il ne pourra pas refuser.” Le film, qui a été suivi de deux suites fortes en 1974 et 1990, est sorti dans les salles allemandes le 24 août et y a également connu un grand succès.

Coppola a dû se battre pour son travail

Shire joue la fille de Don Vito, Connie Corleone. Dans la vraie vie, la femme de 75 ans est aussi la sœur de Coppola et évoque “une période difficile” pour le réalisateur. “Il y a eu une bagarre pendant les deux premières semaines. C’était dur”, dit Shire. Pour réduire les coûts, Paramount ne voulait pas que le film se déroule dans les années 1940, comme le roman de Mario Puzo, ni qu’il soit tourné à New York. “C’était désordonné”, dit Shire. “Francis a dû se battre pour son travail.” Certains membres de l’équipe ont appelé à l’expulsion du jeune réalisateur, mais Coppola a réussi à l’emporter.

Quand le réalisateur parle du tournage d’aujourd’hui, le mot “cauchemar” est souvent utilisé. Avec sa sœur, qui a joué son premier grand rôle en tant que Connie, les souvenirs positifs prédominent. “Mario Puzo n’est plus avec nous, mais lui et Francis sont devenus de très bons amis. On sentait qu’il se passait quelque chose d’impressionnant”, dit-elle. “De plus, en tant qu’actrice, je dois dire qu’avoir Marlon Brando dedans, wow, c’était impressionnant.”

Brando n’était pas le candidat préféré

Brando, qui a joué Don Vito, 65 ans, à 47 ans, n’était à l’origine qu’un deuxième choix. La candidate préférée Laurence Olivier avait annulé. Les patrons du studio étaient contre Brando. Parce que son dernier film a échoué, il a été considéré comme un poison au box-office. En plus de cela, on disait qu’il était difficile à gérer. Shire n’est pas d’accord avec véhémence. “C’était un miracle”, dit-elle. “Il était l’acteur le plus professionnel, le plus préparé et le plus concentré et cela a été une source d’inspiration pour nous tous.” Avec beaucoup de maquillage et de masque, Brando est devenu le parrain. Et le premier enregistrement test a convaincu même les patrons de studio sceptiques.

Talia Shire est toujours enthousiasmée par la scène du mariage et la danse de Connie et Don Vito dans l’interview de dpa. “Je n’arrivais pas à croire qu’il dansait avec moi”, dit-elle à propos de son père cinéaste. “Et je suis un mauvais danseur, d’accord? Mais il m’a juste laissé glisser.” Au lieu des trois jours prévus, la célébration a pris deux semaines pour tourner, au cours desquelles Shire a porté la robe de mariée tous les jours. “Je devais faire attention à garder mon poids pour m’intégrer.” Elle rit. “Chaque acteur a le souci : Est-ce que je rentrerai encore dans mon costume demain ?”

Parce que Coppola n’était pas très enthousiaste à l’idée que sa sœur Talia, encore un peu inexpérimentée à l’époque, veuille jouer, elle a participé au casting comme d’habitude. “Si je regarde 50 ans en arrière aujourd’hui, je n’aurais pas pris de décision non plus”, plaisante l’actrice, devenue plus tard mondialement connue dans le rôle d’Adrian dans les films “Rocky”.

En outre, de nombreuses autres stars des années 70 ont joué dans “Le Parrain” – et celles qui allaient devenir des stars : Al Pacino en tant que Michael, le fils de Don Vito, Diane Keaton en tant que petite amie de Michael, Robert Duvall en tant que fidèle avocat de la famille Tom Hagen, James Caan comme Sonny colérique, John Cazale comme Fredo bouleversé ou le chanteur câlin Al Martino, qui incarne une vedette de spectacle dont la renommée s’est estompée.

Pour Francis Ford Coppola, “Le Parrain” a apporté une renommée gigantesque. Selon sa propre déclaration, il ne voulait pas du tout du poste de réalisateur et n’a accepté que parce qu’il était en proie à des soucis d’argent et devait subvenir aux besoins de sa famille. Sa fille Sofia Coppola, désormais réalisatrice établie à part entière (“Lost In Translation”), est née pendant le tournage et apparaît dans une scène du film alors qu’elle était bébé.

Lorsque “Le Parrain” a finalement été terminé, Francis Ford Coppola a d’abord dû écouter son film comme étant “ennuyeux” et “trop ​​long”. Talia Shire, quant à elle, affirme avoir reconnu immédiatement que son frère avait créé un chef-d’œuvre. “Vous saviez juste que ça allait être génial”, dit-elle, et s’enthousiasme : “C’est un génie créatif.”

“Le Parrain” a reçu l’important Oscar du meilleur film et celui du meilleur scénario adapté. De plus, Marlon Brando a reçu le prix du meilleur acteur. Il a refusé d’accepter son Oscar pour protester contre le traitement réservé aux Amérindiens dans l’industrie cinématographique. Au total, le film a été nominé onze fois, dont trois dans la catégorie Meilleur acteur dans un second rôle (Caan, Duvall et Pacino). Cependant, la nomination pour la musique de film de Nino Rota a été retirée plus tard quand on a appris que le compositeur avait déjà utilisé la chanson emblématique du film “Fortunella” de 1958. Deux ans plus tard, Rota a reçu un Oscar pour “Le Parrain II”.

Ainsi, le tournage exténuant avait porté ses fruits, et la persévérance de Francis Ford Coppola a porté ses fruits pour toutes les personnes impliquées. Talia Shire estime que la trilogie mafieuse, qui sortira dans certains cinémas pour marquer l’anniversaire de “Le Parrain” et sortira dans un nouveau coffret avec les trois parties sur DVD et Blu-ray, ne perdra rien de son popularité à l’avenir. “Je m’attends à ce qu’il y ait également des célébrations pour les 100e et 150e anniversaires”, déclare Shire, “parce que c’est une œuvre d’art et qu’elle résiste à l’épreuve du temps.”

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